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“火车迷”拜登正筹谋一个大项目

2021-02-22 12:04

  2月18日,美国总统拜登在白宫椭圆形办公室会议上接待了劳工领袖,讨论他的两个主要优先事项:1.9万亿美元的新冠疫情救助方案以及对美国基础设施的投资。

  拜登在这次会面中指出,“在基础设施方面,从运河到高速公路,再到机场,美国排名世界第38位”,美国在这一方面已经远远落后,需要尽己所能,使自身在21世纪具有竞争力。

  拜登任内承诺扩大基础设施建设。他在竞选总统时就曾提出,在四年内斥资2万亿美元投资清洁能源基础设施。他还希望促进电动汽车和高速铁路发展,同时加强国内主要战略产品的生产,比如医疗用品供应。

  一份不好的成绩单

  与劳工领袖会面之前,拜登已经多次将加强基建挂在嘴边,这是他任内的主要目标之一。

  据华尔街日报网站2月12日报道,拜登2月11日表示,中国正在交通领域取得进步,获取比美国更大的优势。

  拜登说:“如果我们不采取行动,他们就会吃掉我们的午餐。他们在铁路方面制订了很大的新计划。”他还指出,中国在电动汽车技术方面进步神速。

  相比之下,美国基础设施建设情况堪忧。

  此前,美国土木工程师协会(ASCE)给美国基础设施打了一个“D+”。ASCE估计,到2025年,美国总体“基础设施缺口”需要2000亿美元才能解决,但如果不解决这个问题,经济将付出两倍的代价。

  世界经济论坛(World Economic Forum)的《2019年全球竞争力报告》中,针对基础设施质量衡量的指标一项,美国排在第13位,低于2002年的第五位。

  铁路项目或受益

  拜登雄心勃勃的基建计划,引发谁将拔得拜登时代基建头筹的猜想。在外界看来,可能性最大的莫过于拜登喜爱的铁路项目。

  彭博社援引林肯土地政策研究所高级研究员安东尼·弗林特(Anthony Flint)的分析称,波士顿和纽约市之间的北大西洋铁路计划绝对符合拜登对于加强基建的要求。

  北大西洋铁路项目始于十多年前,作为一项私人计划于2017年正式启动。这是一个大胆的愿景:从纽约市外和长岛湾下建设新隧道,铺设一条途径哈特福德、普罗维登斯和波士顿的火车路线。

  列车预计每小时可行驶200英里,因此纽约和波士顿之间的旅行时间将缩短至100分钟——这比目前Amtrak运行的最快火车快两个小时。施工将耗时20年,需要建造北美最大的水下隧道。其代价相当不菲,预计需要投入1050亿美元。

  分析认为,铁路可能是拜登最优先选择的基建种类。拜登是众所周知的“火车迷”,他还有一个“美国铁路公司·乔”的昵称,他期望发动“第二次重大铁路革命”,并一直深信铁路的优点。拜登原本计划乘坐火车前往华盛顿参加就职典礼,然而因安全考虑被迫搁置了该计划。

  拜登的新任运输部长皮特·布蒂吉格(Pete Buttigieg)也同样表现出对铁路的兴趣。他最近宣称:“我希望美国在进入高铁方面领先于世界。”

  尽管美国两党政客长期敦促对美国老化的基础设施采取行动,但是拜登强调了重要的新标准——值得“开挖”,以实现公平、环境正义和气候弹性的目标。这意味着减少对高速公路的重视,更多地考虑可持续性项目,而铁路运输正好符合这一标准。

  得克萨斯州、加利福尼亚州、拉斯维加斯、“卡斯卡迪亚”和佛罗里达州均有高铁项目,未来还可能出现更多项目。但北大西洋铁路公司(North Atlantic Rail)的支持者正准备证明自己具有获得政府支持的更多优势。这项大型项目有一套多渠道获得收益的策略,能够刺激当地几十个中小城市的经济增长,将整片地区连接在一起,形成一个集创意、劳动力和创新于一体的综合性市场。

  此外,支持者们还强调北大西洋铁路项目采取了气候适应性措施:根据2017年的一项研究,当前东北走廊路线的延伸部分将面临未来海洋上升带来的长期洪水风险。而建立内陆路线替代海岸线铁路将作为有力的补充。

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