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苹果正和激光雷达供应商谈判 汽车进展到了哪一步?

2021-02-22 19:52


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  苹果(AAPL.US)造车的脚步,一刻也不放缓。

  即使刚刚失去重要业务负责人,也不耽误相关进展。

  今天,Bloomberg曝光苹果正在寻找激光雷达供应商,并且已经与多个潜在合作方开始接洽。

  具体是谁?没透露。

  但消息一出,不久前上市的几家主要激光雷达厂家,比如Luminar、Velodyne的股票集体上涨。

  而就在2天前,苹果汽车项目传感器的直接负责人刚刚离职。

  苹果瞄准“下一代激光雷达”

  苹果要买激光雷达,已经不是新鲜事了。

  2019年,媒体就报道了当时苹果正在和至少4家激光雷达供应商谈判,同时也在自研更先进的激光雷达。

  但是,苹果的汽车计划几次切换路线、变更重启,人事震荡和进度滞后已不是什么秘密。

  2020年,苹果AI和机器学习负责人John Giannandrea从Bob Mansfied手中接过汽车项目的负责人职位。

  苹果亲自造车的路线明确,一改之前专注自动驾驶和软件的方案。

  所以,2019年的苹果采购激光雷达相关报道,后来也没有了下文。

  而这一次,重启的苹果汽车项目,要谈的,据说是下一代激光雷达。

  更小、更轻、更耐用,当然,也更便宜。

  媒体援引的知情人士认为,至少与现在苹果自动驾驶路测时改装的激光雷达套件比,要轻便、先进得多。

  而新一代激光雷达,至少在未来4-5年内都是最先进的。

  结合苹果2025年实现量产的时间表,苹果现直接把采购目标瞄准“下一代”最先进的激光雷达,可能是在为“iCar”的定型上规模做准备。

  而根据目前捕捉到的路测信息,和苹果相关专利、采购消息,几乎能肯定,苹果的自动驾驶方案不走类似特斯拉的纯视觉路线,而会和Waymo、Cruise等等一样,采用激光雷达+高精地图的方案。

  为此,苹果还为路测专门开发了一套地图构建和算法模拟的系统eyedrive。

  “iCar”要用谁家的激光雷达?

  首先简单介绍一下,什么才是所谓“下一代”激光雷达。

  以Velodyne为例,它的传统激光雷达产品由四个部分组成:旋转设备,上面有固态激光器阵列;接收器;用来感知激光回波的电子元件和聚焦光束的光学器件,以及计算物体距离的CPU。

  目前,各家激光雷达结构都大同小异。

苹果正和激光雷达供应商谈判 汽车进展到了哪一步?

  而Velodyne的下一代激光雷达,采用真正的固态激光雷达传感器,而不是以往的混合型传感器。此外还会采用氮化镓(GaN)集成电路,在降低成本的同时,整合了元件,提高了小型化程度。

  目前,国外市场上主要的激光雷达玩家有Velodyne、Luminar、Quanergy、LeddarTech、大陆等等。

  而国内,曝光度较高的供应商有禾赛、速腾聚创、北醒光子,以及华为专为自动驾驶开发的激光雷达产品。

  至于苹果要选哪一家的产品,现在还不得而知,甚至正在和哪些供应商谈,也不清楚。

  但受到这条消息刺激,周五多家激光雷达公司股价大涨,不过随后股价有所回落。

苹果正和激光雷达供应商谈判 汽车进展到了哪一步?

  截至发稿,Luminar Technologies涨逾2%,Velodyne Lidar涨逾1%,苹果股价也小幅上涨。

苹果正和激光雷达供应商谈判 汽车进展到了哪一步?

  几乎同时,苹果传感器总负责人离职

  没错,苹果汽车项目高级经理、传感器总负责人,本杰明·里昂(Benjamin Lyon),离职了。

  而且是在激光雷达采购谈得热火朝天、媒体曝出相关消息的两天前。

  本杰明·里昂(Benjamin Lyon),此前一直是苹果汽车自动驾驶项目的主要领导者之一,主要负责硬件系统和车辆传感器。

  自从2014年苹果成立Titan项目组开始,本杰明·里昂就以传感器专家身份加入,参与和见证了苹果造车的一切起起伏伏,是不折不扣的“元老”。

  而在汽车项目之前,他在苹果工作了20多年,负责iPhone硬件设计和整合。

  本杰明·里昂也是直接向苹果负责汽车项目的副总裁道格·菲尔德(Doug Field)汇报的11个人之一。

  他离职后,去了一家商业航天创业公司Astra做总工程师。

  苹果汽车进展到哪一步?

  苹果在造车计划的关键时刻,传感器一把手离职转投“星辰大海”,影响有多大?

  至少激光雷达采购没有因此停滞。

  近苹果方面不予置评,而从曝出的谈判消息来看,整个造车计划还在一步步推进。

  谈雷达、谈代工……苹果造车的思路和手机如出一辙,自己出设计、出系统、做整合,具体的生产工作,交给代工厂。

  只是,苹果汽车的代工谈判,并不像手机那样顺利。

  之前一度有消息称韩国现代集团已经基本达成代工协议,甚至工厂都已经敲定。

  但几天前双方宣告谈判终止,韩国政府也开始调查现代集团借相关内幕消息交易股票的嫌疑。

  此外,现在集团高层曾表达过对代工苹果汽车,可能严重影响自身发展的担忧。

  的确,苹果是独一无二的顶尖科技公司,产品生态又有高度封闭排他性。关键是,果粉对于苹果产品如宗教信仰般的狂热追捧,无人能比。

  可能任何打算代工苹果汽车的汽车巨头,心里都或多或少有顾虑。

  所以,也有媒体猜测,苹果最终可能还是选一家较小的汽车厂家代工,最后再以收购或投资控股的形式完成进军汽车产业的第一步。

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